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陆奇时代的百度硬件梦

ond发布于2018-04-09 23:05:00来源:智东西阅读:232

  文/智东西·寓扬

  近期,百度跟硬件“杠”上了。

  理由有四:其一技术导向的百度竟亲自“披甲上阵”做起了硬件,自去年 11 月份以来接连发布两款智能音箱产品;其二投资硬件公司,仅近期宣布的战略投资就有无屏电视厂商极米、智能硬件创企小鱼在家、创维子公司酷开;其三加紧与硬件公司合作,仅近期就宣布与小米、华为、海尔等展开战略合作;其四布局百度 AI 加速器,通过投资、孵化器等力量将百度 AI 技术落地创业公司,硬件也是其中重要一块。

▲智东西不完全统计
▲智东西不完全统计

  其实不只是近期,百度一直有一颗“硬件梦”。此前百度也曾在 2014 年世界大会上推出过 BaiduEye 可穿戴智能硬件,主要应用就是语音交互;还有一款“筷搜”硬件,原本是百度愚人节的一个营销笑话,后来被百度做成了用于食物检测的“筷子”;还有一款“酷耳”的蓝牙耳机,内置了百度的语音识别模块······但它们有一个共性,没能“善始善终”,在硬件上百度此前一直没有做到规模化。

  而在 AI 时代,百度似乎对硬件的“执念”更深了,但百度真的能够做成功一款智能硬件吗?我们不妨先看一下百度在硬件入口上的四步“棋”。

  亲自打造智能音箱

  这一切都要从现在的百度集团总裁兼 COO 陆奇的到来开始说起。

▲百度集团总裁兼 COO 陆奇
▲百度集团总裁兼 COO 陆奇

  陆奇曾作为主要领导者成功领导了微软的传统业务向云计算的转型。百度这艘大船在“风暴”中风雨飘摇之际,他临危受命,再一次扮演“掌舵人”的角色接手百度这艘大船,修整内部,理清航线,带领百度驶向 AI 的彼岸。

  自 2017 年 1 月空降百度后,陆奇便大刀阔斧进行业务与架构调整,同时宣布 All in AI(虽然后来李彦宏也站出来称自己没有说过,但百度发力 AI 的决心是有目共睹的)。同年 2 月百度就 1 亿美元全资收购智能硬件创企渡鸦科技,创始人吕骋出任百度智能家居硬件总经理,并直接向陆奇汇报。这是百度与 AI 硬件结缘的开始,也代表百度想要为 AI 能力打造一款硬件产品,跑通整个链路的“坑”。

  然后就有了百度首款智能音箱历时 8 个月打造、数千人参与、45 天攻克材料难题、87 天将设计图纸快速落地产品的故事。

  此前渡鸦团队成员告诉智东西,智能音箱这个项目在 2017 年 3 月开始立项,5 月底拿出第一个设计方案,然后在工厂实验材料、落地产品,10 月初出来第一批样机,11 月生产线上的样机完成。从敲定图纸到产品落地前后仅用 87 天,这一速度和效率让他们感到自豪。

▲2017 年百度世界大会发布渡鸦智能音箱现场
▲2017 年百度世界大会发布渡鸦智能音箱现场

  最终在去年 11 月 16 日的百度世界大会上 raven H 智能音箱发布,创始人李彦宏、COO 陆奇亲自为它站台,它拿下大会近一半时间,以至于不少媒体调侃到百度世界大会变身智能音箱大会。

  百度度秘事业部总经理景鲲曾告诉智东西,百度世界大会已经召开了 11 年,这是第一次发布智能硬件(只是百度此前推出的硬件并没有“善始善终”),来凸显这款智能硬件对百度的重要性。他以微软做 surface 举例到,微软的主营业务在于操作系统,做硬件在于它需要一款软硬件一体化的设备,去推动整个笔记本的变革。

  百度做智能音箱的目的也在于此,通过亲身打造一款端到端的智能硬件,去不断填补操作系统中的“坑”,让操作系统更加有利于用户体验。

  四个月后再推“小度在家”

  在今年两会期间,李彦宏都不放过这个“热点”为当时还未面世的“小度在家”造势一波,称即将推出带屏智能音箱。

  紧接着百度在内部宣布成立智能生活事业群组(SLG),整合度秘事业部(语音技术)、硬件生态渠道部(渠道)、Raven Studio 工作室(硬件)三大业务,通过软硬件、渠道三位一体的布局,也足见百度对智慧家庭业务的重视,并由 COO 陆奇直接负责。

  在 3 月末,百度果真在其大本营百度科技园发布小度在家智能音箱,当时景鲲就兴奋地表示,这款产品是由百度主导来做,李彦宏直接敲定的,度秘和小鱼在家两个团队紧密合作,以用户为中心,从端、服务、AI 能力等整体思考打造的一款优质硬件。

  而 599 元的定价据说是大老板李彦宏亲自敲定。智东西通过产业链调查,这个价格可能连物料成本都不能覆盖,而市面上的带屏产品多在千元以上,百度这一次真可谓赔钱卖硬件,也显示了入局硬件的决心。

  那么百度为何要打造一款带屏智能音箱呢?景鲲称这是一款真正方向正确的产品,即通过语音+视频呈现更丰富的信息,但语音仍然是主要交互方式。

  在国外亚马逊已经打造了 2 款带屏智能音箱,并取得了不错的销量(超百万台),谷歌也联合索尼、联想、LG、JBL 等一票企业打造带屏音箱。在智能音箱销量大好的走势下,拥有爱奇艺等影视资源与 AI 视觉技术的百度,打造带屏音箱已是顺理成章的事情。

  其实百度打造小度在家的目的和 raven H 思路大体一致,景鲲更进一步地谈到,渡鸦是高端时尚品牌的标杆,而小度在家是另一个标杆,是高性价比的大众品牌,百度最终的目的还是将 AI 能力平台化、生态化。

  同有一个 AI 硬件梦的谷歌

  无独有偶,在大洋的彼岸,还有另一家搜索起家的公司以远超百度的热情投入到智能硬件上。在技术公司做硬件上,谷歌可谓异常“痴迷”,堪称百度的“导师”。

  在移动互联网时代,谷歌就有一颗硬件的野心,当时更多是为了更好的打磨安卓操作系统。其也曾在 2012 年推出了 AR“黑科技”产品 Google Glass,尽管最后失败了。

  而在 AI 时代,谷歌去年重新确定了“AI First”的发展战略,对于硬件更加执着了。去年中秋夜,谷歌一连串甩出 7 款硬件,包括智能手机、智能音箱、笔记本电脑、翻译耳机、智能相机纷纷亮相,给你一个“硬气”的谷歌。

  其中两个典型的代表是 Pixel 手机和 Google Home 智能音箱。为了打造一款智能手机,2017 年 9 月份谷歌豪掷 11 亿美金收购 HTC 原来打造 Pixel 手机的团队,并在去年 10 月份推出 Pixel Visual Core 的图像处理芯片,据称谷歌还正在研发消费级 AI 芯片。研发芯片正是为了为算法提供充足的算力,从而落地谷歌在视觉方面的 AI 应用。

  谷歌另一个重要布局便是智能音箱,去年中秋夜再发布大小两款智能音箱,谷歌在高中低三个价格区域已经全线覆盖。在去年“黑色星期五”的促销季,谷歌的促销也当仁不让,新推出的 Google Home Mini 从平时的 49 美元最低降价至 19 美元(约 125 元),原价 129 美元的 Google Home 也降价 50 美元甩卖,可以说谷歌在降价力度上一点也不逊色亚马逊 Echo。

  据市场研究公司 Strategy Analytics 报告称,谷歌在 2017 年 Q4 季度拿下 35.7% 的市场份额,而亚马逊在 Q4 季度市场份额为 51.8%,谷歌可谓在飞速追赶中。

  紧接着在 2018 年 CES 上,谷歌于亚马逊围绕语音助手上演“贴身肉搏”,谷歌更是罕见的与亚马逊打起了广告战和营销战,并拉来索尼、联想、LG、JBL 等厂商一起打造带屏音箱,面对亚马逊 Alexa 语音生态的霸主地位,展开强势反击。

  而这背后蕴含的谷歌打法,用谷歌 CEO 皮查伊的话来说,AI 时代真正解决问题要靠“人工智能+软件+硬件(AI+Software+Hardware)”的方法。AI 能力的落地必须要在硬件层面提供所需的算力,并面向终端面向场景打磨技术,只有跑通软硬件中的“坑”,才能构建谷歌在 AI 上的优势,并最终打造语音交互平台。

  谷歌与百度,两大搜索巨头在 AI 时代都不约而同的选择了主动拥抱硬件。通过对比我们不难发现,做硬件并非他们的初衷,而是 AI 时代解决问题需要采用整体思路,需要软硬件的深度耦合,即 AI+ 软硬件三位一体构建护城河,从而让技术真正落地。谷歌与百度做硬件的背后都指向抢占语音交互入口,将 AI 能力平台化、生态化。而谷歌的策略和打法或许也为百度指引了方向,打造智能音箱后的下一步,百度也会自研 AI 芯片吗?

  三步“棋”加紧生态落地

  打造一款 AI 硬件,布局一个入口只是百度 AI 硬件梦很小的一部分,而百度想要的是抢占更多承载 AI 能力的入口。为了打造语音交互平台,百度又落地了三步“棋”:投资、合作、AI 加速器+百度风投。

  这三步“棋”分别针对三来不同的企业来抢占和落地硬件入口,战略投资主要针对细分市场的优质硬件企业,近期百度领投极米无屏电视D轮 6 亿元融资,10.55 亿元入股酷开电视,并战略投资智能硬件公司小鱼在家。百度借助这些硬件企业抢占各大细分市场。

  战略合作主要针对拥有巨大流量入口的硬件企业,自去年 11 月份以来,百度先后与小米、华为、创维、海尔等不同领域企业展开战略合作,来抢占智能手机、电视以及家电等巨型硬件入口。此外,百度还与移动芯片巨头高通在达成战略合作, 在骁龙 845 芯片平台中优化 DoerOS 对话式 AI 系统,为百度抢占更多手机入口铺平了道路。

  而百度 AI 加速器则针对初创型创企,通过投资、孵化器、技术支持等手段将 AI 技术落地产业链各个环节,比如百度 AI 加速器的第一期成员涉及教育、医疗、新零售、家居机器人、智能客服、农业等多个领域,包含 AI 芯片、(语音、视觉)方案商、技术应用商、终端硬件厂商等产业链各个环节,从而为百度的 AI 生态培育更多力量。正如百度风投合伙人齐玉杰所谈,百度风投第一期基金为 2 亿美金,去年已经投资了 50 多家 AI 项目,主要为百度的 AI 策略构建生态链服务。

  通过这三步棋,百度正快速将 AI 能力落地巨型硬件入口、细分市场入口,并积极通过 AI 加速器培养产业链力量。这三步棋与正中心的百度的 DuerOS 平台和智能音箱硬件一道,快速抢占各大场景,落地个大硬件入口。正如景鲲打趣地说:“今年 3 月是我最忙碌的一个月,我的繁忙跟我的黑眼圈成正比。”

  与此同时,百度也亮出了自己的成绩单:160 多家合作伙伴,80 多款落地主控设备,10000 多个 DuerOS 平台开发者,智能设备激活量达到 5000 万,月活设备 1000 万。

  但加紧落地的背后,迎接百度的也是一场硬件入口争夺战。

  真的能够打造一款爆品硬件吗?

  通过百度亲自打造硬件、一系列的战略投资、战略合作,以及 AI 加速器+百度风投的布局,我们不难看出这套“组合拳”各自的逻辑:

  百度亲自打造智能音箱更大的目的在于跑通软硬件耦合的“坑”,真正落地 AI 能力,第二款“小度在家”产品选择与小鱼在家合作打造,而非亲自跑完整个流程,足见百度的目的不在智能硬件本身。战略合作在于通过与小米、华为、海尔等拥有海量硬件入口的企业合作,占领头部硬件入口;而战略投资极米、酷开、小鱼在家等更多目的在于抢占细分场景,布局长尾入口。最后一步 AI 加速器+百度风投则在于投资或者孵化早期创业公司,从而为百度的 AI 生态构筑更多的力量。

  这套组合拳的目的就在于抢占 AI 硬件入口,将百度的能力平台化,落地 AI 技术能力和内容服务。

  但此时百度真正的问题在于,究竟能否真正打造一款爆品硬件,撑起自身的“硬件梦”,毕竟百度缺少在硬件方面的经验,以及在供应链掌控方面存在短板。而渡鸦音箱 1699 的定价在市场早期,很可能只能成为一款“标杆”,而无法承担爆品的使命。目前看来小度在家 599 元的平民价格可能会是百度主推的产品,目前在京东上已有约 17 万的预约。但根据智能音箱资深人士反应,599 元的定价根本无法覆盖小度在家的成本,其成本大约在千元以上。面对今年小米、阿里通过成本更低的产品来展开入口争夺,百度愿意投入多少,跟进多久则仍是一个问号。而对于互联网企业做智能音箱而言,行业也似乎更加看好阿里与小米,而非百度。

  在 AI 能力落地方面,BAT 可谓全面开战,抢占 AI 硬件入口。相比阿里、腾讯两家,百度在拥抱 AI、抢占硬件入口的势头与布局似乎更迅猛,比如在智能手机入口方面,百度与华为、高通等达成战略合作,OPPO、vivo 也采用百度的语音交互技术等,国内的手机入口似乎被百度占据了大半。

  另一方面百度也成立智能生活事业群,加速智能家居领域的布局,但围绕智慧生活,入口的争夺战也异常激烈。阿里的天猫精灵通过去年的“疯狂”促销目前销量已达 200 万台,凭借着入口优势,阿里发力语音交互系统和智能家居平台,据阿里 AI Labs 负责人浅雪称,目前阿里智能家居平台已经连接了 4500 万台家电,覆盖 39 个品类、72 个家电品牌。腾讯内部两大语音平台腾讯云小微和腾讯叮当近期也在加紧布局,凭借着内容资源优势,不断落地更多硬件。

  在行业早期,BAT 都在跟进的情况下,很难说谁会成为这一领域的霸主。而此时落地能力与落地速度至关重要,各家的比拼也才刚刚开始,速度决定未来。

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